美国国际贸易委员会对硅晶调谐器及其制品337立案调查简析

作者:上海市协力律师事务所 张振安 发布时间:2014-06-09 10:53:54
      2014年6月6日,美国际贸易委员会(ITC)经投票决定正式对特定硅晶调谐器及其制品(包括电视调谐器)337立案调查(Certain Silicon Tuners and Products Containing Same, Including Television Tuners)。硅晶调谐器产品主要使用于现在新兴的网络电视盒子和宽带视频相关产品。ITC就此最新公布信息的主要内容如下:
 
      关于硅晶调谐器及其制品,根据总部设立在美国德克萨斯州奥斯丁市的世界级硅晶信号开发企业Silicon Laboratories于5月6日提交的申诉,提出对进口至美国、为进口和进口后在美进行销售的相关产品违反了美国1930关税法并侵犯了其专利的主张,对此ITC正式发起337立案调查(案件号:inv. 337-TA-917)。鉴于申诉方提出侵权产品具体包括网络电视盒子及宽带视频相关产品,ITC特别标注调查范围包含电视调谐器。
 
      另据申诉方的指控,ITC已指定包括德国PCTV等企业在内的五家美国内外应诉企业,其中中国企业并不直接涉案,但是对于中国正在井喷式发展的网络电视盒子及其庞大的产业来说,本诉对其上游供应生态的影响足以也必须引起行业的重视。
 
      关于硅晶调谐器,大多数人并不熟悉,但是它与数字广播行动手机电视、高画质电视和机顶盒、以及新一代联网电视等产品的蓬勃发展息息相关。在多样化的电视产品内,绝大部分组件都已经集成电路化,却只有主被动组件所组成的传统式调谐器(Can Tuner),仍然从模拟电视时代以来延续存在到今日。市调机构iSuppli预估,今年全球会有超过一半的电视装置改为采用硅晶调谐器,针对电视产品所设计的硅晶调谐器总出货量将首次触碰两亿组,而2009年全球硅晶调谐器的出货量不过710万组而已。硅晶调谐器在电视领域的成长态势备受期待,其实在消费电子、PC和汽车电子领域,也出现了硅晶调谐器应用的井喷,iSuppli便预估到2014年,上述领域Silicon Tuner的出货总量可达4.8亿组。
 
      调谐器的重要性在于,它是接收电视台所发出数字或模拟讯号的关键组件,调谐器接收到55~900MHz 的高频讯号后,降到5~36MHz的中频讯号,然后再传送到解调器(demodulator),解调后的讯号再透过电视芯片或解压缩芯片,转成一般可视讯 的讯号。这个调解讯号的过程比一般射频收发器要来的复杂,也需要SAW作镜相率波。传统的Can Tuner是用铁壳兜离散组件以及调整线圈的方式来收讯微调,之前的领导厂商是飞利浦跟Sharp。不过Can Tuner主被动组件超过上百个,需要针对不同的应用产品进行客户定制的组装与设计,组件整合更需要人工加以调校,因此产品上市时程较长,金属铁壳和PCB成本负担较高。于是,目前大多数Can Tuner制造商集中在越南和中国等地,但现在经济转型的中国使得廉价的劳动力不再,Can Tuner厂商也正在寻找其他出路。
 
      硅晶调谐器(Silicon Tuner)则是采用单芯片架构,微型化的半导体制程可让尺寸缩小,满足便携设备轻薄的设计需求。硅晶调谐器更可在单一尺寸内整合诸多主被动功能,包括震荡源、Mixer、Filter、PLL、SAW、大部分电感/电阻/电容组件整合在内,体积可减少90%左右。另一方面硅晶调谐器已经进入到CMOS制程,相较于传统调谐器,功耗可大幅减少2/3到4/5。且Silicon Tuner可耐高低温差和高电压差、震动撞击和极端气候环境,可靠度高。整体来看,硅晶调谐器可有效降低电视制造商的成本。[1]
 
      因为硅晶调谐器模块要适应广播电视频道讯号的大动态范围变化,讯号接收会相当敏感,因此设计上会更为复杂。此外,由于电视接收器所接收的广播带宽范围较高,需要搭配特殊的主动频道滤波技术。也因此,具备射频设计经验的研发团队,对于稳定硅晶调谐器质量非常重要,也才能避免内部电子组件噪声干扰影响射频接收质量。目前国外主要的硅晶调谐器大厂,包括Silicon Labs、Sony、博通(Broadcom)等,都在争取推出相关标准方案。这个新兴产业的上游之争一旦定型,必将对整体产业产生深远的影响。
 
      Silicon Lab在本次向美国国际贸易委员会发起的337调查申诉中同时提请发起排除令和禁止令两项救济措施,目前,ITC尚未就上述两案案情作出任何“实体判决(The merits of the case)”。下一阶段,案件将交由一位行政法官审理,他将确定负责案件中“证据听证会”的召开时间并主持该会议,同时ITC也将在立案后45 天内确定完成案件调查工作的“目标日期”。此后,行政法官将分别对两起案件中是否存在违反“337条款”的不公平贸易行为作出初裁,该项裁决应接受委员会的复审。随后,ITC将尽早作出终裁。在ITC终裁后60日内若总统下辖联邦贸易代表办不进行否决则该终裁将生效并由美国海关和相关执行机构执行。
 


[1] 部分技术内容和标准引自电子元件行业动态资讯

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